Cheo Feliciano’s “Felicidades” 40th Anniversary

(English version below) El clásico de la Salsa navideña “Felicidades” cumple 40 años de su lanzamiento. Un álbum sabroso y de Salsa dura, “Felicidades” se convirtió en el complemento perfecto para los pocos discos de Salsa navideña que existían hasta ese momento.

Salsa Navideña Hasta el 73

Lanzado en 1973, “Felicidades” se convirtió instantáneamente en un favorito de los amantes de la Salsa. Ya habían otros discos de Salsa navideña en el mercado. El Gran Combo había lanzado el clásico “En Navidad” en 1966, y en el mismo 1973 lazaría su segundo álbum de Navidad titulado “El Gran Combo 5″ (el cual incluía el hit “Eliminación de los Feos”). La Sonora Ponceña había lanzado su popular “Navidad Criolla” en 1971, y en conjunto con los “Asaltos Navideños” de Willie Colon y Héctor Lavoe, había bastante Salsa para Navidad.

“Felicidades”

Con una orquesta de grabación compuesta casi en su totalidad de miembros de la Fania All Stars, y composiciones de Tite Curet Alonso, “Felicidades” reflejaba todo lo bueno de la música de Salsa la cual estaba en su mejor momento.

Cheo Feliciano shined in front of a full orchestra in "Felicidades"

Cheo Feliciano shined in front of a full orchestra in “Felicidades”

La canción “Felicidades” se convirtió en uno de los primeros éxitos, y otros éxitos rápidamente le siguieron, como “Mapeye”, “La Fiesta”, y “Aleluya de los Campos”. Al día de hoy estas canciones todavía son de mis favoritas en esta época navideña.

Cheo Feliciano estaba en la plenitud de sus dotes como cantante. Un cantante maduro y limpio ya hacia un par de años, Cheo entonaba con el sabor y agresividad al atacar la clave que lo distinguía sobre otros cantantes. Con voz clara y fuerte, y con soneos creativos, Cheo cautivo al publico con “Felicidades”.

La orquesta usada en la grabación le brindo a “Felicidades” el mejor sonido de la Salsa de los 70. Este fue el primer disco de Cheo como solista con FANIA (aparte de su participación con la Fania All Stars en el Cheetah) donde tenia el respaldo de una orquesta completa! En sus discos anteriores “Cheo” (1971) y “With a Little Help From My Friend” (lanzado mas temprano ese mismo año 1973), Cheo uso el formato con vibráfono en lugar de vientos. El formato para “Felicidades” fue con trompeta y trombones, destacándose el talentoso Barry Rogers en los solos de trombón.

"Felicidades" became an instant Christmas Salsa music classic for Cheo Feliciano.

“Felicidades” became an instant Christmas Salsa music classic for Cheo Feliciano.

Cheo Feliciano no grabaría otro disco de Salsa hasta 3 años mas tarde, cuando finalmente lanzo “The Singer” en 1976. Entre medio de estos discos, Cheo lanzo el disco de boleros “Looking for Love” (1974). Mientras tanto, “Felicidades” permaneció como el álbum en el que Cheo demostró todo lo que podía hacer en frente de una banda tocando Salsa dura. Hay que notar que la única otra excepción a esto fue el disco que grabo con Eddie Palmieri “Champange” lanzado en 1968 antes de que Cheo decidiera retirarse por unos años de la música para reponerse física y mentalmente.

Clásico de Navidad

Todo este contorno de la música de los 70 se confabuló para que “Felicidades” cada año se consolidara cada vez mas como uno de los discos mas codiciados de Salsa navideña. Por la espesura de la música de Salsa en este disco, así como por el sabor con el que Cheo Feliciano canta en este disco, “Felicidades” es uno de mis discos favoritos en la Navidad.

 

English Version

The Salsa classic of Christmas music, “Felicidades” celebrates it’s 40th anniversary this year. A Salsa Dura album with lots of flavor, “Felicidades” became a perfect complement to the few existing Christmas Salsa music albums that had been released until then.

Christmas Salsa Until 1973

Cheo Feliciano launched "With a Little Help From My Friend" that same year (1973) but using a vibraphone instead of a wind section.

Cheo Feliciano launched “With a Little Help From My Friend” that same year (1973) but using a vibraphone instead of a wind section.

Launched in 1973, “Felicidades” became an instant hit with Salsa music fans. At the time it came out, there were other Christmas Salsa music albums in the market. El Gran Combo had launched its classic “En Navidad” in 1966, and in 1973 it would launch its second Christmas Salsa album titled “El Gran Combo 5″ (which had the hit “Eliminación de los Feos”). La Sonora Ponceña had launched its popular “Navidad Criolla” in 1971, and with the also popular “Asalto Navideño” albums (Vol 1 and Vol 2) from Willie Colon and Hector Lavoe, there was enough Christmas Salsa music to go around.

“Felicidades”

With a recording band made up almost entirely of members of the Fania All Stars, and with songs from the great songwriter Tite Curet Alonso, “Felicidades” reflected all the good that Salsa music had to offer at its peak.

The song “Felicidades” became one of the first hits of the album, but other hits followed rapidly, like “Mampeyé”, “La Fiesta”, y “Aleluya de los Campos”. To this day, these songs are some of my favorites Christmas Salsa songs, and continue to be played in the radio.

Cheo Feliciano was known for his "sentimiento" in his singing.

Cheo Feliciano was known for his “sentimiento” in his singing.

For this recording, Cheo Feliciano was in top of his game as a singer. A mature singer that had now been clean for a couple of years, Cheo could bring the flavor and aggressiveness in attacking the clave that separated him from other singers. With a strong and clear voice, and with creative “soneos”, Cheo Feliciano captivated Salsa music fans with “Felicidades”.

The recording band provided Cheo Feliciano’s “Felicidades” the best of the Salsa sound of the 1970s. This was the first recording of Cheo Feliciano as a solo artist with FANIA (besides the one with the Fania All Stars at the Cheetah) where he was backed by a full orchestra. In his previous solo recordings “Cheo” (1971) and “With a Little Help From My Friend” (released earlier in 1973) Cheo used a format that had a vibraphone instead of a wind section. The format for “Felicidades” was with trumpets and trombones, highlighting the talented Barry Rogers in the trombone solos.

Cheo Feliciano would not record another Salsa music album until 3 years later, when he finally released “The Singer” in 1976. In between these albums, Cheo released the bolero album “Looking for Love” in 1974. In the meantime, “Felicidades” remained the album in which Cheo Feliciano demonstrated all he could do in front of a full Salsa Dura music orchestra. It’s worth noting that the only other exception to this was his collaboration with Eddie Palmieri in the album “Champange”, which was released in 1968 ahead of Cheo’s temporary retirement from the music business for a few years to heal both physically and mentally.

Christmas Salsa Classic

All this environment of the music in the 1970s worked so that “Felicidades” would solidify its place with every passing year as one of the favorite Christmas Salsa music albums of all time. Because of the thick Salsa music it contains, as well as for the flavor Cheo Feliciano brings with his singing to this recording, “Felicidades” remains one of my favorite Christmas albums ever!

 

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